甚麼是指甲真菌?

灰甲的醫學名稱為甲癬,是一種真菌感染,是成年男女常見的指甲問題,發病率會隨著年齡增長指甲變得脆弱而增加。儘管大部份病例是與腳趾甲有關,但手指甲也會受感染。灰甲會令患者的情緒、自信及健康有著重要的影響。灰甲引致指甲增厚、泛黃褐色及指甲屑帶有異味。真菌(癬菌)可以擴散到周邊的指甲,甚至皮膚,造成足癬(香港腳)。

灰甲不僅令人感覺欠缺衛生,而且具傳染性,指/趾甲之間可互相感染並可人傳人,因此,若指甲出現灰甲症狀切忌延誤處理,應及早治療。

指甲真菌的成因?

灰甲由三種真菌引起,包括皮癬菌、酵母菌和黴菌。真菌是簡單的寄生植物有機體,不需依靠陽光而生長。腳趾甲特別容易受感染,因真菌喜歡匿藏於陰暗潮濕的環境。泳池、更衣室和淋浴間就是真菌的溫床。慢性疾病,如糖尿病,循環系統問題,免疫系統疾病及患有腳癬或多汗症者,更會增加患灰甲機會。

甚麼人仕容易患上指甲真菌?

指甲受感染可隨著年齡而增加,年長人仕的抵抗力較低、足部的觸覺較弱、甲板亦因缺乏滋潤及彈性而變得脆弱,容易造成指甲上的細微裂縫,真菌從指甲槽裂縫進入。相反,兒童的指甲不容易受感染,因他們的指甲較強壯及健康。若指甲曾受損傷而破裂、變脆弱,那麼皮膚癬菌就更容易感染指甲,造成灰甲。

受真菌感染會出現甚麼併發症?

灰甲不會自然痊癒,若得不到適切的治療,或會引發併發症。灰甲患者行動時會感痛楚,甚至對指甲造成永久性的損害。最常見的併發症是倒甲(俗稱嵌甲)。

灰甲令腳趾甲生長形態不正常,趨向內生長,即趾甲生長在皮膚內而不是正常的在皮膚上。這情況一般發生在大拇趾,但也可能發生在其他趾甲。倒甲會造成甲溝炎,趾甲四周皮膚會發紅、腫脹甚至發炎含膿。趾甲彎曲或較厚人仕更容易出現甲內生情況,尤其長者。

如何預防指甲真菌?

防忠於未然,改變一些簡單的生活方式能有效保持指甲健康。通過定時適量修剪、清潔及修護指甲有效預防真菌感染。

保持指甲健康及預防真菌感染小貼示:

  • 避免穿著合成物料緊身衣或襪子
  • 穿著羊毛等天然物料製成的襪子。更換濕透的襪子,經常保持足部乾爽
  • 穿著涼鞋或通爽的鞋,可選擇高透氣度的物料
  • 不要與其人共用鞋、襪子及修甲工具
  • 經常保持足部乾爽,特別是腳趾間
  • 避免於公眾游泳池或淋浴間赤腳走動
  • 如塗有指甲油,切勿直接添加新指甲油於指甲上 以覆蓋舊的指甲油,另建議數天後抹去
  • 避免穿著過小的鞋子或過度修剪指甲
  • 睡前清洗手腳並徹底抹乾,然後塗上速療抗灰甲塗劑,每天一次有效預防真菌感染